Nieuws

3de plaats Coupe De France Saint Pompont.

Na de Volcat ben ik voor het eerst in mijn carrière begonnen met hoogtestage volgens het SleepHigh/TrainLow protocol met dank aan de mensen van de federatie en Bakala Academy.

Het was dus wel even afwachten hoe ik hierop zou reageren als ik deelnam aan een wedstrijd.

Tijdens de verkenning op zaterdag verliep alles goed en had ik een goed gevoel. De omloop had heel wat klimmeters en technische passages , ideaal om wat extra wedstrijdritme op te doen tegen de Franse dames die zoals steeds weer van hoog niveau waren.

Tijdens de verkenning was het weer enorm mooie en was de omloop vrij stoffig , de regen op zondag veranderde de omloop helemaal en zo was het op deze kleigrond schuiven en glijden.

Dat koste me in de eerste ronde heel wat tijd , ik was goed gestart , reed zelfs op kop van de wedstrijd , maar op de gladde stenen en afdalingen maakte ik teveel fouten zodat de eerste dames al snel een grote voorsprong hadden , zo kwam ik na 2 rondes pas in de wedstrijd op de 6de positie.

Als ik deze situatie recht wou trekken moest ik het gas flink opendraaien , ik had ondertussen wat meer vertrouwen en ging er vol tegenaan.

In de laatste 2 rondes haalde ik bijna 2minuten in op de dame die in 3de positie reed. In de laatste rond ging ik haar voorbij en kon ook haar vlot achter me laten.

Meer dan een 3de plaats zat er dus niet in , maar de remonte die ik kon maken wijst erop dat het conditioneel de goede richting uitgaat met nog 5 weken te gaan voor de eerste wereldbeker.

3de plaats Volcat Stage race.

Donderdag trokken we voor het eerste op pad met mijn nieuwe team ( Versluys Pro mountainbike team ) naar de Volcat stage race (categorie S2).

De wedstrijd zou gaan over 3 etappes met de langste en zwaarste rit op zaterdag.
De eerste etappe was een ware overlevingstocht, ik had te kampen met enorm slechte benen en geraakte niet in mijn ritme met een 4de plaats als gevolg.

Ik probeerde zo goed als mogelijk te herstellen en een massage bracht al wat beterschap.

De 2de rit ging al iets beter, deze was ook iets zwaarder en langer, dus kwam ik op uithouding iets verder dan in de eerste etappe. Ik werd 2de in de dag uitslag en kon opschuiven naar de 2de plaats in het algemeen klassement.
Op zondag stond de laatste rit op het programma en een Eliminator wedstrijd voor de 10 beste dames in het klassement.

Ik voelde al snel dat de benen op de laatste rit beter waren dan de voorbije 2 dagen. Ik kon weer een stevig tempo rijden bergop.

Jammer genoeg had ik last van rugpijn en dat speelde zelfs in de afdalingen parten. Ik deed mijn best om zo weinig mogelijk tijd te verliezen met het ook op het algemeen klassement. Want dat was uiteindelijk het belangrijkste van deze etappe wedstrijd voor mij.

Ik kwam als 4de over de finish op 17seconden van de derde dame en dat zorgde ervoor dat ik uiteindelijke 3de werd in de eindstand.

Zo sprokkelde ik dus alweer wat UCI punten bij elkaar.

Omdat ik in de top 10 eindigde moest ik deelnemen aan de eliminator wedstrijd, die gereden werd als een afvalrace. Elke ronde moest de laatste dame de race verlaten.

Ik zette me na de 2de ronde op kop om de groep wat uit te dunnen. Al snel reden we met een groepje rond van 3 dames. Tactisch was dit niet echt een slimme zet. Met nog 3 ronden te gaan vielen de andere dames aan, ik kon me als 2de plaatsen, maar werd in een klimmetje gepasseerd.

Nog iemand voorbij rijden was nu niet meer mogelijk en zo werd ik dus ook 3de in de eliminator wedstrijd.
Uiteindelijk ben ik best tevreden over deze uitslagen.

De 3 stages waren vrij snel en dat maakte het wat lastig voor me, want veel snelheid heb ik nog niet in de benen op dit moment.

Mijn volgende wedstrijd is de Coupe de France op 19 april.

1ste plaats in Sherwood Pines.

Het voorbije weekend gingen we met de nationale selectie naar UCI C1 wedstrijd in Sherwood Pines.

In 2014 had ik er al eens gewonnen, ik wist dat de omloop niet echt mijn ding was, maar ik zou er mijn best doen om weer als eerste over de streep te rijden. Er was ook wel wat internationale concurrentie aanwezig een mooi internationale test dus.

Op zondag was het stevig gaan regenen, mijn nieuwe Vittoria Barzo banden zouden me dus de nodige grip moeten geven in de gevaarlijk gladde bochtjes.

In de eerste meter geraakte ik niet heel erg goed weg en zat ergens rond de 8ste plaats.

Enkele bochten sloeg het noodlot reeds toe. Een renster ging voor me op de grond en ik reed op haar in. Haar zadel zat in mijn voorwiel, ik vreesde het ergste. Alles werkte nog dus kon ik aan mijn achtervolging beginnen.

Twee dames waren al van ons groepje weggereden en hadden een 10 seconden voorsprong.

Ik reed in de eerste ronde het gat dicht. Ik merkte dat het tempo van de dames zakte , dus besloot ik onmiddellijk aan te vallen.

Het lukte me om enkele meters weg te rijden. Ik bleef een ronde goed doorrijden. Ondertussen viel de regen met bakken uit de hemel.

De omloop werd heel erg slecht te rijden , gelukkig had ik gekozen voor de juiste banden.

Met een 15 seconden voorsprong ging ik de derde ronde in, het probleem was dat ik merkte dat door de modder mijn remmen op geraakte en ik niet meer kon remmen.

Nog 4 ronden te gaan , het zou dus spannend worden, zeker omdat ik in de 4de ronden tegen een boom reed zonder remmen. Daarna reed ik tegen een gedubbelde renster die harder remde dan ik kon.

Zo werd mijn voorsprong van 40 seconden gehalveerd.

In de voorlaatste ronde reed ik weer een foutloze ronde en kon weer uitlopen.

De laatste ronde regende het zo hard dat ik amper iets kon zien. Ik kon mijn voorsprong behouden en behaalde 4de overwinning van het seizoen!

Vanaf donderdag zal ik met mijn team ( Versluys PRO mountainbike team ) deelnemen een de 3daagse stage race in Spanje ( Volcat ).

Overwinning in Barcelona.

Na de winst in Ottignies trok ik met de Belgische selectie voor 2 weken op stage naar Mojacar, als afsluiter was er de deelname aan de Copa Catalana in Barcelona.

Door de zware arbeid van de 2 stage weken voelde ik me dan ook niet helemaal fit en hoopte ik gewoon een mooie training af te werken.

Bij de start pakte ik het dan ook rustig aa, wel had ik op voorhand al uitgekozen waar ik een aanval zou plaatsen. Op die klim versnelde ik en kon al direct een gaatje slagen.

Tijdens de wedstrijd kon ik stelselmatig de voorsprong vergroten zonder gekke dingen te doen. Ik kon dan ook met een mooie voorsprong als eerste over de finish te rijden.

Goed voor mijn eerste internationale overwinning van dit seizoen!

Tot slot wens ik de mensen van de Federatie , Kortweg Cycling Travel ,  Topsport Vlaanderen enz… te bedanken voor deze mooie kans om door deze stage mijn conditie naar een hoger niveau te tillen.

Winst in Ottignies.

Na de Andalucia Bike Race werd ik bijna onmiddellijk ziek. Een serieuze verkoudheid speelde me de hele week parten.

Ik kon wel deftig trainen , enkel het intensievere werk moest ik aan me voorbij laten gaan.

De eerste manche van de Wallonia Cup wou ik niet aan me voorbij laten gaan. Op deze omloop wordt namelijk het Belgisch kampioenschap gereden eind Juli en ik wou graag weten wat ik dan kan verwachten nu ze de hele omloop herwerkt hebben.

De nieuwe omloop is eentje die me zeker ligt , misschien wel meer dan de omloop die we vorig jaar voor de voeten kregen. Ook voor het publiek is het een hele verbetering , de bezoekers krijgen nu een mooie overzichtelijke omloop te zien waar ze de renners zonder ver te lopen enkele malen kunnen aanmoedigen.

Voor deze gelegenheid had ik een Scott Spark ter beschikking , mijn eerste ervaring met deze fiets was fantastisch.

Ik koos ervoor om al snel in de startronde het tempo op te voeren om zo alleen op pad te kunnen. Zo kon ik me aan mijn vooropgestelde schema houden tijdens de wedstrijd.

Met een mooie voorsprong kon ik als eerste finishen en was de testrit op de Scott Scale met de nieuwe XTR groep erop veel te snel voorbij!

Nu ga ik twee weken op stage met de Belgische federatie en neem ik deel aan een trainingswedstrijd in Barcelona.

Daarna is het seizoen echt op gang getrokken en beginnen we aan de specifieke voorbereiding op mijn doelen deze zomer.

Andalucia Bike Race.

Toen ik met de nationale selectie afzakte naar de Andalucia Bike Race wist ik niet wat te verwachten. Het was voor het eerst dat ik aan zo’n lange stage race zou deelnemen en ik zou ze dan ook nog in duo rijden met Alice Pirard en had ik sinds begin januari geen wedstrijden meer gereden.

Dat het met de conditie de goede richting uitging zagen we al op training de voorbije weken. Toch is het altijd afwachten hoe de eerste wedstrijd aanvoelt.

Ik was blij dat ik het gure winterweer in België even achter me kon laten.

De wedstrijden verliepen elke dag vrij vlot en de ene dag was het al iets zwaarder dan de andere , we konden samen elke dag een ereplaats bemachtigen en dat is altijd leuk. Ook de communicatie tussen mezelf en Alice liep heel goed zodat we er beide het beste van konden maken.

Ik voelde me goed en moest niet tot het uiterste gaan , dat is altijd interessant in deze periode. Het seizoen is nog veel te lang om me nu al te hard in te spannen.

Tijdens deze 6 dagen had ik dus de ideale omstandigheden om mooie trainingsarbeid te verrichten. Ook kon ik met het oog op de belangrijke wedstrijden nog aan enkele zaken werken die mijn conditie ten goede zullen komen tijdens het seizoen.

Gedurende deze 30u , 420km en 140000hm heb ik mijne nieuwe fiets heel goed kunnen uittesten , mijn Scott Scale RC900 met FOX demper, de nieuwe Shimano XTR groep en de Vittoria banden hebben me alvast een heel goed gevoel gegeven en dat geeft veel vertrouwen met het oog op de cross country wedstrijden.

Met de overwinning in de laatste etappe , een tweede plaats , vier derde plaatsen en een derde plaats in het eindklassement van de Andalucia Bike Race kunnen we dus zeker wel tevreden zijn.

In Maart ga ik nog op stage met de federatie en daarna zal het echte cross country seizoen starten in Barcelona op 22 Maart , ik kijk er alvast naar uit!

 

3de plaats op het BK veldrijden als afsluiter van een mooie winter!

Na een rampzalige wedstrijd in Baal kon ik al mijn ambitie voor een mooi Bpost klassement wegbergen. Ik moest vooral snel van mijn rugblokkage vanaf en gelukkig kon ik al snel weer deftig trainen.

Na een korte stage in de Belgische Ardennen waar ik heel wat hoogtemeters overwon keerde ik tevreden terug naar huis.

De conditie is in stijgende lijn , het gevoel was weer goed!

De verkenning van de omloop woensdag in Erpe Mere gaf me direct vertrouwen , ik voelde me goed op deze omloop. Iets op mijn maat , dat had ik deze winter nog niet dikwijls tegengekomen.

Van mij mocht er zelfs nog meer regen vallen zodat het nog zwaarder werd.

Met een rustig gevoel legde ik enkele dagen de riem eraf om eens goed uitgerust aan een cross te kunnen beginnen.

Het regende deftig de laatste dagen en dus hoopte ik nog op meer modder , jammer genoeg werd de omloop te zwaar bevonden voor dames en mochten we niet over een lange loopstrook die me op het lijf geschreven was.

Dat ik in normale omstandigheden niet voor de eerste plaats zou strijden leek me logisch , toch had ik ambitie om net als in Waregem op het BK podium te staan!

Met die instelling ging ik van start , ik voelde me goed vanaf het begin en verteerde de start goed, ik zat zelfs nog bij de koplopers toen mijn ketting tussen mijn kader terecht kwam in een hobbelige modderstrook. Seconden gingen voorbij en de renster ook natuurlijk. Ik gaf de moed niet op en begon direct weer dames in te halen opzoek naar de top 4 die reeds een gaatje had.

Snel kon ik weer aansluiten bij de dames die voor de derde plek zouden strijden.

We zaten dus met 3 , 4 en 5 op een paar seconden van elkaar. Ik kon naar de 4de plaats opschuiven en ging op weg naar de 3de dame in de wedstrijd.

Blijkbaar had ook de derde dames last met haar ketting en zo schoof ik door naar plaats 3 , ik wou me niet meer laten verrassen en ging nu zo hard als ik kon door. Ik had de derde plaats te pakken en het enigste waar ik aan dacht was het gat met de 4de dames verder uitdiepen.

Dat lukte me goed en bij het ingaan van de laatste ronde had ik een minuut voorsprong op plaats 4 en was ik al vrij zeker van mijn podiumplaats.

In de laatste ronde besloot ik geen risico’s meer te nemen en kon met ruime voorsprong als 3de over de finish bollen.

Mijn doel was bereikt!

Zo kan ik mijn veldrit seizoen afsluiten met een mooi podiumplaats op dit Belgisch kampioenschap en mijn fysieke weer sterk!

Met mijn 5 de plaats in Niel , Provinciale titel veldrijden in Lichtaart en 3de plaats op het BK heb ik toch enkele mooie herinneringen aan deze winter.

Tot hiertoe was het voor mijzelf vooral een zware winter , want in vergelijking met vorige winter heb ik buiten de wedstrijden enkel maar duurtrainingen afgewerkt op mijn indoor trainer, afgewisseld met krachtoefeningen.

Alleen de wedstrijden bracht ik door op de crossfiets en dat zorgde voor iets mindere uitslagen dan vorige winter. Maar het hoofddoel bleef vooral conditie opbouwen met het oog op mijn mountainbike zomer , want vooral die wil ik nog beter zien dan in 2014!

Tot slot wens ik nog iedereen te bedanken die me elke week hebben aangemoedigd in de cross!

En zeker ook mijn vaste entourage dat altijd voor me klaar staat!

Zeker ook een woord van dank aan het Versluys team voor het materiaal , de mensen van de federatie , de mensen van Bakala Academy , Topsport Vlaanderen en iedereen die ervoor gezorgd heeft dat ik mijn focus zonder zorgen kan leggen op het mountainbiken!

Deze zaterdag staat de teamvoorstelling van mijn team ( Versluys PRO mountainbike team ) op het programma op Velofollies , dat betekend dat ik sinds lang weer mijn tricolore trui kan aantrekken en al uitkijken naar de mountainbike wedstrijden die ik zal rijden vanaf eind Februari!

( Foto StartBox.be )

 

Fulltime mountainbike prof door Bloso topsport contract.

Vanaf 1 januari 2015 zal ik de kleuren van het Versluys PRO mountainbike team verdedigen in het mountainbiken en veldrijden.

Dankzij mijn groei van de laatste jaren zal ik vanaf 1 januari 2015 ook kunnen genieten van een contract als professionele mountainbikester in de vorm van een Bloso contract.

Hierdoor zal ik me nog meer kunnen focussen op mijn doel om elk jaar hoger te klimmen op de ladder van het internationale mountainbike wereldje.

Met de steun van het Versluys PRO mountainbike team , de Belgische federatie en mijn Bloso contract ben ik er van overtuigd dat ik nog meer kan halen uit mijn fysieke mogelijkheden zodat ik me kan kwalificeren voor de Olympische spelen in Rio.

Ik kijk alvast uit naar mijn eerste wedstrijd op de mountainbike!

 

Dubbel Milton Keynes , Bpost Hamme.

Het voorbije weekend stonden er weer twee topcrossen op de kalender , de wereldbeker van Milton Keynes in Groot Brittanie en de Bpost manche in Hamme.

De omloop in Milton Keynes was er eentje waarop ik me goed voelde , een beetje modder , wat hoogteverschil  enkele loopstroken en breed genoeg om voorbij te steken na mijn traditionele slechte start.

In de start ging het opnieuw mis , het duurde veel te lang voor ik in mijn klikpedaal geraakte en werd lang alle kanten gepasseerd. Op de eerste schuine kant net na de start gingen er heel wat dames tegen de grond , zo stond ik na amper 100m wedstrijd alweer te voet en kon ik aan mijn inhaal actie beginnen.

Het wordt stilaan een ritueel mezelf door de massa wringen op zoek naar een verre ereplaats. De massa volk langs de kant maakte het extra speciaal , het gevoel was goed en kon versnellen wanneer ik maar wou en voelde me heel sterk en conditioneel in orde!

Ik amuseerde me van begin tot einde op deze prachtige omloop en kwam als 18de over de finish , het meest haalbare als je zo vanachter uit moet terugkeren , uiteindelijk zijn de andere dames wereldtop uit het veldrijden.

Een opsteker dus! Tevreden keerde ik terug naar Belgie voor de wedstrijd in Hamme die zondag op de agenda stond.

De verkenning in Hamme maakte me al snel duidelijk dat deze omloop niet mijn ding zou zijn.

Snelle omlopen liggen me helemaal niet en dat kan je niet wegsteken.

In de start schoof ik goed mee en wou er het beste van maken , tot een dame mijn weg af sneed en zelf tegen de grond belandde waardoor ik weer langs alle kanten gepasseerd werd. Voorbijsteken was op deze omloop een onbegonnen zaak , ik moest wachten op de brede start/finish om voorbij te steken. In de verte zag ik de dames die in de top 15 reden nog dus had ik nog hoop.  Ik probeerde in één ruk het gat toe te rijden , dat is iets dat ik voor de rest van de wedstrijd heb moeten bekopen. Ik draaide even over mijn toeren en dat had ik moeten vermijden , zeker op deze snelle omloop.

Ik geraakt nooit helemaal terug bij de top 10 en bleef uiteindelijk hangen op de 14de plaats. Meer was er voor mij niet mogelijk op dit soort omloop.

Ondertussen is een mijn mooie plaats in het Bpost klassement wel verleden tijd.

Hopelijk gaat het de volgende weken nog wat regenen , want op deze moment van het seizoen voel ik me nog steeds het beste op fysiek heel zware omlopen.

Dit weekend staat de Bpost manche in Hasselt op het programma , daarna zal ik twee weken niet deelnemen aan een wedstrijd zodat ik de trainingsarbeid nog wat kan opschroeven voor ik de drukke kerstperiode zal aanvatten.

 

Dubbel weekend Koksijde / Francorchamps.

Het voorbije weekend stond er weer een dubbel op het programma , Zaterdag de wereldbeker in Koksijde en Zondag de Superprestige wedstrijd in Spa – Francorchamps.

De start is in Koksijde heel erg belangrijk , in de eerste meters geraakte in niet in mijn klikpedaal en zo kwam ik vroeg in de wedstrijd al helemaal vanachter in het pak terecht , ik denk dat ik  zelfs als laatste het zand inreed.

De eerste rondes was het heel erg moeilijk om in te halen en om fatsoenlijk door de zandstroken te rijden door de rensters net voor me die dikwijls al snel voor het lopen kozen.

Pas in de laatste rondes kreeg ik vrij spel en kon ik rijden zoals ikzelf wou , tijdens de laatste ronde reed ik zelfs nog een 7de rondetijd , zeker  een mentale opsteker.

Zo werd ik 18de , zeker niet slecht  als je als laatste het veld ingaat.

De dag na Koksijde was het tijd voor de wedstrijd in Spa Francorchamps , een nieuwe wedstrijd in het veldrit wereldje. Ooit helemaal in het begin van mijn mountainbike carriere reed ik er een wereldbeker , dat was toen een erg zware wedstrijd. Ik keek er dus wel naar uit.

De omloop die ze in Francorchamps hadden uitgetekend is iets dat me wel ligt , ik voelde me goed hersteld van Koksijde en dat gaf me wel moraal.

Bij de start kon ik goed meeschuiven en zat rond de 10de positie en zag de eerste dames nog voor me uitrijden. Op de beklimming van de Raidillon wou ik het gaatje dichtrijden , dat goede voornemen werd al snel teniet gedaan toen ik net na de materiaalpost onderaan de beklimming lek reed , ik moest dus de lange klim met een platte achterband rijden en zo verloor ik heel veel plaatsen. Na de fietswissel kon ik aan mijn inhaal race beginnen , iets later reed ik opnieuw lek te wijten aan een snake bite in de binnenband ,  en verloor ik weer plaatsen , heel erg frusterend , ik kreeg weer een nieuwe fiets en kon weer beginnen inhalen.

Ik voelde me erg goed en reed zo nog naar de 7de plaats , wel een mooi resultaat ondanks de pech.

Met mijn conditie gaat het dus wel de goede richting uit en dat geeft wel vertrouwen naar de zomer toe.

Dit weekend staat de wereldbeker in Milton Keynes ( UK ) en de Bpost Manche in Hamme op de kalender.