Nieuws

Dubbel weekend Koksijde / Francorchamps.

Het voorbije weekend stond er weer een dubbel op het programma , Zaterdag de wereldbeker in Koksijde en Zondag de Superprestige wedstrijd in Spa – Francorchamps.

De start is in Koksijde heel erg belangrijk , in de eerste meters geraakte in niet in mijn klikpedaal en zo kwam ik vroeg in de wedstrijd al helemaal vanachter in het pak terecht , ik denk dat ik  zelfs als laatste het zand inreed.

De eerste rondes was het heel erg moeilijk om in te halen en om fatsoenlijk door de zandstroken te rijden door de rensters net voor me die dikwijls al snel voor het lopen kozen.

Pas in de laatste rondes kreeg ik vrij spel en kon ik rijden zoals ikzelf wou , tijdens de laatste ronde reed ik zelfs nog een 7de rondetijd , zeker  een mentale opsteker.

Zo werd ik 18de , zeker niet slecht  als je als laatste het veld ingaat.

De dag na Koksijde was het tijd voor de wedstrijd in Spa Francorchamps , een nieuwe wedstrijd in het veldrit wereldje. Ooit helemaal in het begin van mijn mountainbike carriere reed ik er een wereldbeker , dat was toen een erg zware wedstrijd. Ik keek er dus wel naar uit.

De omloop die ze in Francorchamps hadden uitgetekend is iets dat me wel ligt , ik voelde me goed hersteld van Koksijde en dat gaf me wel moraal.

Bij de start kon ik goed meeschuiven en zat rond de 10de positie en zag de eerste dames nog voor me uitrijden. Op de beklimming van de Raidillon wou ik het gaatje dichtrijden , dat goede voornemen werd al snel teniet gedaan toen ik net na de materiaalpost onderaan de beklimming lek reed , ik moest dus de lange klim met een platte achterband rijden en zo verloor ik heel veel plaatsen. Na de fietswissel kon ik aan mijn inhaal race beginnen , iets later reed ik opnieuw lek te wijten aan een snake bite in de binnenband ,  en verloor ik weer plaatsen , heel erg frusterend , ik kreeg weer een nieuwe fiets en kon weer beginnen inhalen.

Ik voelde me erg goed en reed zo nog naar de 7de plaats , wel een mooi resultaat ondanks de pech.

Met mijn conditie gaat het dus wel de goede richting uit en dat geeft wel vertrouwen naar de zomer toe.

Dit weekend staat de wereldbeker in Milton Keynes ( UK ) en de Bpost Manche in Hamme op de kalender.

 

9de plaats in Gavere.

Na het behalen van mijn provinciale veldrit titel was het tijd voor de 3de veldrit deze week , de klassieker in Asper-Gavere staat steeds garant voor heel wat klauterwerk.

Door de regen lag de omloop er wel heel glad bij , dat zorgde in de verkenning al voor enkele valpartijen. Ik besloot dus om niet teveel risico te nemen en te kijken waar ik uit kwam.

In de start geraakte ik wat achterop de daaropvolgende minuten werd ik redelijk wat opgehouden en zo zat ik ergens rond de 15de positie.

Ik had niet echt mijn dagje en ik vond in de modder niet de grip die ik nodig had en daardoor maakte ik dus redelijk wat foutjes , met nog meer loopwerk tot gevolg.

Op de stroken waarop ik mijn ding kon doen haalde ik toch nog dames in en zo schoof ik de top 10 binnen.

Ik was blij dat ik als 9de over de finish reed en dat ik terug naar de mobilhome kon keren en dat ik  de wedstrijd heb kunnen uitrijden zonder te vallen of stukken te rijden.

Want ik mag niet vergeten dat mijn hoofddoelen nog steeds in de zomer liggen op de mountainbike en dan dat 2015 een erg belangrijk jaar zal worden als ik kans wil maken op deelname aan de Olympische spelen in 2016. Het is dus maar logisch dat mijn veldrit campagne deze doelen niet in gevaar mag brengen.

 

5de plaats Soudal Classic Niel.

Na mijn 12de plaats op het EK veldrijden in het Duitse Lorsch stond er op 11 November een veldritklassieker op de kalender, de Soudal Classic in Niel.

De omloop die we dit jaar voor de wielen kregen was iets heel anders dan wat we gewoon zijn, na de verkenning had ik er wel een goed gevoel over. De omloop was zwaar en was alles behalve snel. Zo heb ik het graag.

Ook de verkoudheid die me parten speelde op het EK was zo goed als achter de rug en ik had echt wel zin in deze wedstrijd.

Bij de start verliep alles goed en zo zat ik al van de eerste ronde in de top 10, ik voelde me goed op de zwaarderen stroken en kon redelijk vlot beginnen inhalen.

In de voorlaatste ronde zag ik de dames op plaats 4 en 3 nog regelmatig voor me opduiken, ik probeerde het gat dicht te rijden op de 4de dame en kon tot in het wiel komen.

Ik probeerde van de inspanning te bekomen toen ik voor me een gedubbelde renster zag opduiken , ik geraakte uit mijn evenwicht en haakte vast in de nadar. Toen ik mijn weg weer kon verderzetten zag ik dat de kloof met mijn voorgangers weer heel wat groter geworden was en ontbrak het me aan de energie om weer de aansluiting te kunnen maken.

Zo kwam ik tevreden als 5de over de finish en is dit naar mijn gevoel de beste cross van deze winter.

Zaterdag staat het Provinciaal kampioenschap in Lichtaart op het programma en zondag ga ik van start in Gavere , meestal ook een erg zware wedstrijd.

 

9de plaats op de Koppenberg.

De derde veldrit op mijn kalender was de tweede manche van de Bpostbank trofee en deze werd gereden op en rond de wereldberoemde Koppenberg , steeds garant voor een zware omloop.

Ik had vorig weekend geen veldrit op de kalender staan en hiervan geprofiteerd om stevig te trainen.

Deze keer was er aan de Koppenbergcross iets speciaal verbonden voor de vrouwen , er werd namelijk een extra sponsor gevonden ( het Amerikaanse bedrijf TwentyTwenty Cycling ) die het prijzengeld van de dames gelijk zou maken aan dat van de mannelijke collega veldrijders , een unieke gebeurtenis en een grote stap voor het damesveldrijden.

Een goede start is enorm belangrijk in het veldrijden , ik gaf dus van bij de start het volle pond en schoof mee bij de eerste dames het veld in. De eerste meters in het veld was ook meteen de enige modderstrook in de omloop , hier ontstond al snel enige chaos zodat ik weer enkele plaatsen verloor.

Bij de eerste beklimming van de Koppenberg kon ik weer wat plaatsen goedmaken , in de afdaling verloor ik weer wat plaatsjes. Zo bleef ik de eerste twee rondes plaatsen goedmaken en daarna weer verliezen als ik even een foutje maakte.

Vanaf de derde ronde liep het allemaal goed , ik kon vlot door de modderstrook rijden , voluit gaan op de klim en dalen zonder al te veel tijd te verliezen. Zo schoof ik toch de top 10 binnen. Om een topprestatie neer te zetten waren de eerste dames al te ver weg.

Zo kon ik als 9de over de finish rijden , door de grote tijdsverschillen verloor ik 2 plaatsen in het Bpost Bank trofee klassement.

Helemaal tevreden ben ik niet met deze 9de plaast daarvoor ben ik teveel een winnaarstype  , maar ik kan ook moeilijk meer verwachten tussen al deze wereldtoppers van het veldrijden. Daarbij ben ik nog maar 6 weken terug aan het trainen na mijn rustperiode.

 

Koppenberg_2klein

13de plaats in de wereldbeker veldrijden te Valkenburg.

Na mijn deelname aan de Bpost manche in Ronse draaide ik de week voor de wereldbeker in Valkenburg weer heel wat uurtjes training in de Ardennen.

Zo kreeg ik sinds lang weer wat klimmeters voor de wielen, dat was mooie meegenomen want de omloop in Valkenburg staat bekend om zijn hoogteverschillen, dan vooral in de vorm van korte stukken bergop en pittige afdalingen.

Door de afwezigheid van enkele grote namen kon ik van op de tweede rij starten, het weer was super en deed me denken aan de mountainbike wedstrijden in de zomer, ik was vastberaden om me hier van mijn beste kant te tonen.

In de start kon ik goed mee opschuiven tot ik in de tweede bocht in de remmen moest door een renster die zich in de bocht voor me wrong waar dat bijna niet mogelijk was.

Iets later stonden we te voet op de schuine flanken van de Cauberg, ik kon me net in de top 20 houden, eens de afdaling voorbij was kon ik pas echt goed in mijn ritme komen.

Al snel kon ik wat plaatsen opschuiven , ik voelde me niet super , maar kon een stevig tempo blijven rijden.

Ik kon dames blijven inhalen tot ik in 13de positie reed , er gaapte een vrij groot gat richting plaats 11 en 12 en zag dus niet direct iemand voor me rijden. Ik bleef het beste van mezelf geven tot ik in de verte weer iemand zag opduiken , jammer genoeg was de finish al daar en moest ik tevreden zijn met de 13de plaats.

Zeker niet slecht voor mijn huidige conditie en ineens het beste resultaat wat de wereldbeker betreft in mijn korte veldrit carriere.

De volgende veldrit die ik afwerk zal de Bpost manche op de Koppenberg zijn , ik kijk er alvast naar uit!

 

Valkenburg_1klein

6de plaats in de eerste cyclocross wedstrijd.

Na WK mountainbike was het tijd voor 2 weken rust om dan weer stilaan te beginnen aan een nieuwe opbouwperiode. Nu 4 weken later was het tijd voor de eerste cross , net als vorig jaar zal ik de volledige Bpost Bank trofee meerijden en hoop ik wat wereldbekers en losse wedstrijden erbij te nemen.

De cross in Ronse staat bekend om een zware cross , vooral door de weinige recuperatie stroken en de hoogteverschillen die je steeds moet overwinnen.

Het was een beetje afwachten hoe ik zou reageren op deze inspanning en hoever ik momenteel met mijn conditie sta na de trainingen van vorige weken.

Bij de start die bergop kon ik vrij goed mee , in de eerste bocht was er een valpartij en werd ik reeds opgehouden , gelukkig kon ik rechtblijven en mijn weg voortzetten.

Door de valpartij zat ik ongeveer rond de 17de positie , ik voelde me goed in de stroken bergop en ging volgas om zo weinig mogelijk tijd te verliezen op de koplopers.

Op de zware loopstroken bergop voelde ik mijn benen vol verzuring lopen , het was verschrikkelijk afzien. Ik reed zo hard als ik kon maar moet eerlijk toegeven dat ik nog te weinig training op de crossfiets gedaan heb om echt alles uit mijn huidige conditie te halen. Zo verloor ik kostbare tijd op de technische stroken en verwerkte ik de verzuring niet zoals wanneer ik in topvorm ben.

De laatste ronde was afzien en ik was blij dat ik als 6de over de finish kon rijden met een beperkte achterstand op de eerste dame, een mooie zaak in het Bpost klassement dus.

Na deze wedstrijd heb ik dus weeral heel wat stof tot nadenken en kijk ik al uit naar de volgende wedstrijd.

 

Ronse

20ste plaats op het WK als afsluiter van een topseizoen.

Na de emotioneel geladen wereldbeker in Méribel was het tijd om de focus helemaal op het WK te richten.

Op zondag vertrokken we met de Belgische selectie naar Noorwegen voor de laatste voorbereidingen. Voor het eerst sinds jaren hadden we de mogelijkheid om nog eens deel te nemen aan de team relay ( een aflossingswedstrijd op de omloop van het WK tussen de deelnemende landen ) ik zou samen met een Junior , U23 en Elite man deze aflossingswedstrijd rijden , een ideale opwarmer voor het eigenlijke WK cross country voor mij op zaterdag.

Op maandag tijdens de eerste verkenning van de omloop kwam ik  jammer genoeg ten val , het resultaat was dat ik een dag van de fiets moest blijven en dat ik me dus niet helemaal optimaal kon voorbereiden op de teamrelay op woensdag.

Ik was in staat om te fietsen en kreeg de beste zorgen van het entourage , maar helemaal hersteld was de knie niet , ik wou natuurlijk ook dit onderdeel goed doen , het was afwachten hoe het zou gaan. Met de conditie is niets mis dus als de knie en mijn rug het uithielden dan zou ik misschien toch in staat zijn een mooie ronde af te werken.

Niets was minder waar , vanaf de eerste hindernis in de omloop begon ik de sukkelen en moest ik voet aan grond zetten , zo ging het de hele ronde lang.  We eindigde op het eind van de wedstrijd als 15de. Iedereen deed zijn uiterste best maar mijn run vond ik heel erg teleurstellend.

De dagen die volgde probeerde ik me zo goed mogelijk in te zetten om de omloop helemaal onder de knie te krijgen. En probeerde daarbij ook nog zoveel mogelijk rust in te lassen om mijn knie en rug zo goed mogelijk te laten herstellen.

Het doel bleef om op zaterdag een mooie prestatie neer te zetten om zo mijn beste seizoen ooit in schoonheid af te sluiten.

Op zaterdag was het dus tijd voor de grootste afspraak van het seizoen , als nr 13 stond ik op de startgrid , nog nooit stond ik zo ver vooraan op een WK! Achteraf bezien koos ik de verkeerde plaats op de startgrid en dat zorgde al onmiddellijk voor een slechte start. Ik kon de eerste minuten enkel maar de massa volgen. In de eerste ronde zat ik ergens rond de 40ste positie. Eens het peleton wat uit elkaar gerekt was kon ik beginnen opschuiven. Het gevoel in de rug en knie was helemaal niet zoals het hoorde, weer een wedstrijd op halve kracht rijden was de enigste optie.

Ik weerde me zo goed mogelijk en probeerde zo snel mogelijk op te schuiven!

Ronde per ronde kon ik dichter naar de top 20 rijden , de conditie voelde heel goed aan , enkel de knie en de rug zorgde ervoor dat ik niet vol door kon gaan.

Ik reed over de finish als 20ste , meteen mijn beste resultaat ooit op een WK.

Uiteindelijk kan ik me wel tevreden stellen met deze uitslag al had ik wel op een nog mooiere uitslag gehoopt.

Het WK in Noorwegen was ineens ook de afsluiter van een lang en succesvol mountainbike seizoen.

De doelen die ik me voorop gesteld had voor dit seizoen zijn allemaal behaald , ik werd opnieuw Belgisch cross country kampioen , behaalde 15 overwinningen , reed mezelf op het podium in de Alpentour , er volgde mooie uitslagen in de wereldbeker en ik kon mezelf kwalificeren voor het EK en WK en kon ik het hele seizoen op hoog niveau blijven presteren. De beste herinneringen heb ik natuurlijk aan het EK , ik had er een superdag en werd er 5de op enkele seconden van het podium!

Net zoals bij het BK marathon heb ik besloten om ook mijn XCE titel niet te verdedigen, als rasechte cross country renster heb ik nu weinig aan een titel in een andere dicipline.

Ondertussen zit ik al enkele dagen in mijn rustperiode om binnenkort de voorbereidingen voor het volgende mountainbike seizoen aan te vatten. 2015 zal een belangrijk jaar zijn als ik mijn ambitie om deel te nemen aan de Olympische spelen in  2016 wil waarmaken.

Zoals eerder gezegd zal ik in 2015 & 2016 uitkomen voor het Belgische Versluys PRO mountainbike team dat geeft heel veel motivatie om het nog beter te doen dan de voorbije jaren.

Tot slot wens ik nog eens iedereen te bedanken die me tijdens moeilijke tijden is blijven steunen en mee voor dit succesjaar gezorgd hebben!

 

WK_Hafjell_3_klein

Ride for Annefleur ( world cup Méribel ).

Na mijn overwinning in Malmedy trokken we rechtstreeks door naar het Franse Meribel voor de laatste wereldbeker.

Bij de eerste verkenning viel de techniciteit van de omloop me onmiddellijk op, een typische Franse omloop.

De verkenningen verliepen vlot en ik had alles onder de knie, ik kon dus gerust toeleven naar de laatste wereldbeker manche.

Vrijdag werd dat rustig toeleven toch ook wel een beetje ongerust afwachten toen ik te horen kreeg dat Annefleur zwaar gevallen was tijdens de qualificaties van de xce.

We hoopten op goed nieuws tot deze hoop op zaterdag middag teniet werd  gedaan  door het trieste nieuws dat Annefleur gestorven was.

Ongeloofelijk , je hoort en ziet wel meer valpartijen in het mountainbiken, maar nu zo tastbaar dicht en dan nog fataal ook.

Iets waar ik tochwel heel stil van werd , het stemt tot nadenken!

Iemand die je van zo dicht kent , die zich volledig gegeven heeft voor de sport met een fatale afloop als gevolg…

Tot op vandaag kan ik het nog steeds niet helemaal vatten .

Zondag was het dan toch tijd voor de wedstrijd,  een wedstrijd ter ere van Annefleur!

In de start kon ik weer vrij goed mee en reed in de eerste ronde ongeveer op de 18de positie. Ik voelde wel dat ik geen super dag had en mijn rug speelde weer op.

In de tweede ronde brak de bevestiging van mijn zadel af ,  de hele afdaling naar de post moest ik bijna lopen, hier rijden zonder zadel was onbegonnen werk door de vele wortels en rotsblokken.

In de materiaal post kreeg ik een nieuwe zadelpen , hier bleek ook wat mis mee te zijn, ik verloor heel wat tijd en besloot om verder te rijden met een zadel dat naar voor en achter kantelde in de klimmen.

Het tragische ongeval van Annefleur , de fysieke klachten en dan deze materiaal pech deden de moed in mijn schoenen zakken , ik reed als 48ste en een degelijke uitslag zat er al helemaal niet meer in. Enkele ronden duurde het voor ik mezelf kon herpakken,

De laatste ronde werd ingeluid en ik voelde me stilaan beter , ik perste er de laatste ronde nog eens alles uit ondanks het heen en weer kantelende zadel.

Ik kon nog heel wat meisjes inhalen en reed als 33ste over finish.

Met dit resultaat kan ik niet echt tevreden zijn, maar het was het hoogst haalbare op een dag als deze.

Heel frustrerend als je weet dat je nog niet de helft van je kracht en conditie kan benutten door ruglast.

Met nog 2 weken te gaan voor het WK doen we er alles aan om de problemen te verhelpen , want in Noorwegen wil ik mijn beste seizoen ooit in schoonheid afsluiten.

 

Meribel_1kopieklein Meribelklein Meribel_2klein

15de overwinning in Malmedy.

Na de terugkeer van de overzeese wereldbekers stond alles in het teken van herstel.

Medicatie en kiné bezoek met daarbij de nodige rust moest voldoende zijn om zondag weer aan de start te kunnen staan van een wedstrijd.

De C1 in Malmedy zou ideaal zijn om er weer wat in de komen na een week van rust.

De omloop ken ik al jaren en ik ga er geregeld op stage in de streek, ik wist dus wat er op me af zou komen.

De regen maakte de omloop op sommige plaatsen wel wat moeilijker dan normaal, ideaal om mijn Michelin MUD banden nog eens te monteren. Deze zouden me zonder problemen door de modder loodsen.

Jammer dat er zo een kleine opkomst is voor een wedstrijd als deze, met een klein groepje gingen we dus van start.

Anne terpstra ging stevig van start, uit ervaring weet ik dat deze omloop dat niet nodig heeft om het verschil te maken, ik bleef dus rustig en kon in de afdaling de eerste plaats innemen.

Op de lange asfalt klim aan het begin van de eerste volledige ronde reed ik mijn eigen tempo en kon zonder veel problemen van Anne en Alice wegrijden.

Ik ging er van uit dat dit tempo genoeg zou zijn om de wedstrijd te kunnen winnen en wou na mijn ziekte zeker niet teveel energie verspelen met het ook op het wk.

Met een voorsprong van een 5 minuten kon ik al eerste over de finish rijden, winnen in Malmedy blijft voor mij toch iets speciaal!

Ineens goed voor mijn 15de overwinning van het seizoen.

Met nog de wereldbeker van Meribel en het WK staan er dit seizoen nog maar twee wedstrijden op de agenda. Hopelijk kan ik in Noorwegen op het WK dit fantastisch mooie seizoen in schoonheid afsluiten.

 

Githa_Malmedy1 Githa_Malmedy2 Githa_MalmedyPodium

18de plaats in de wereldbeker te Windham ( USA ).

Na de wereldbeker in Canada trokken we met de nationale selectie verder richting Windham voor de volgende manche van de wereldbeker.

Ik voelde stilaan dat de jetlag achter de rug was en kon voor het eerst weer fietsen met een vrij goed gevoel.

Bij de eerste verkenning van de omloop zag ik al onmiddellijk dat dit meer dan in Canada een omloop op mijn maat was.

Ik zag het dus helemaal zitten op deze omloop.

Toch strooide een serieuze verkoudheid roet in het eten , ik probeerde zo goed mogelijk te rusten zodat ik snel verlost zou zijn van dit ongemak.

Op zondag had ik nog niet het gevoel dat ik wenste, door de verkoudheid moest ik heftig hoesten en kon ik amper slapen de dagen ervoor.

Ik ben geen opgever dus besloot ik er het beste van te maken. De start verliep weer vlot en ik kon me iets buiten de top 20 plaatsen in de eerste ronde. Ik voelde dat ik op deze warme en stoffige omloop toch wel last had van de luchtwegen die door de verkoudheid aangetast waren. Ook mijn rug speelde onmiddellijk op en ik kon mijn kracht bergop niet ten volle benutten. Ook dat probleem was dus niet van de baan.

Toch probeerde ik er het hoogst haalbare uit te halen, want dat was het doel van deze verre trip naar de USA.

Stilaan kwam ik de top 20 binnen gereden. Ik zag het niet meer zitten, deze wedstrijd was een ware marteling.

Ik vocht tegen mezelf en slaagde erin nog enkele dames in te halen.

In de laatste afdaling kon ik nog net iemand voorbij steken en met de finish in het vizier plaatste ik de sprint van mijn leven en kon deze dame nog net afhouden.

Zo werd ik 18de , meteen goed voor mijn beste wereldbeker uitslag ooit. Zeker geen voor de hand liggend resultaat tegen al deze wereldtoppers.

Frustrerend dat ik net nu ik me beter begon te voelen ziek werd, anders had er zeker nog een mooier resultaat ingezeten.

Ondertussen ben ik weer in België aangekomen en is het tijd om mijn rug te laten behandelen en enkele dagen uit te zieken.

Het Belgisch kampioenschap marathon laat ik aan me voorbij gaan, uitzieken en me verder klaarstomen voor het WK heeft prioriteit.

Onder normale omstandigheden zal ik wel deelnemen aan de wedstrijd in Malmedy om daarna door te reizen naar Frankrijk voor de laatste manche van de wereldbeker.

Als laatste toch een woordje van dank aan de mensen van de federatie die me de kans gegeven hebben om deel te nemen aan deze wedstrijden. En aan Gerry & Rudy om ervoor te zorgen dat ikzelf en mijn fiets de beste zorgen kregen.

 

World_CupGM

World_CupGM2